ORL > Toux Sèche

1. Comprendre

Souvent bruyante et même gênante, la toux est un réflexe naturel suite à une irritation des voies respiratoires. Elle est un moyen de défense de l'organisme et est souvent associée à d'autres symptômes comme un rhume, un mal de gorge, de la fièvre, ...

Il existe deux types de toux : la toux sèche et la toux grasse. Chacune a son propre traitement.

La toux sèche ne produit pas d’expectorations (elle est non productive). Il s’agit le plus souvent d’une toux d’irritation.

Tousser est une réaction normale de l’organisme et vise à éliminer ce qui bloque ou irrite les voies respiratoires


2. Causes

Très souvent, la toux sèche survient dans un contexte de « rhume » ou d’infection respiratoire et disparaît en quelques jours. C’est alors un virus qui est en cause, entraînant une toux associée à une rhinopharyngite, laryngite, trachéite, bronchite ou sinusite, etc.

Certains facteurs favorisent l'apparition de la toux :

  • Le refroidissement de l'air ou les changements de température
  • La pollution
  • L'effort
  • La prise d'aliments ou de boissons chez les personnes ayant un reflux gastro-œsophagien ;
  • Certains médicaments peuvent être responsables d'une toux sèche (certains médicaments contre l’hypertension, des médicaments inhalés, ….)

Le saviez-vous ? Actuellement, on assiste à une recrudescence de la coqueluche, souvent diagnostiquée suite à une toux sèche chronique ! Pensez à faire vacciner vos enfants !


3. Conséquences

La toux peut modifier de façon plus ou moins importante la qualité de vie, et tout particulièrement la nuit où elle peut être responsable d’insomnies.

Tousser irrite les voies respiratoires et peut donc aggraver la toux et crée un véritable cercle vicieux, responsable d’une toux persistante et épuisante.

Certains signes de gravité peuvent accompagner la toux sèche et doivent amener à consulter un médecin au plus vite :

  • Altération de l’état général
  • Si votre toux est associée à une forte fièvre ou à d’importantes douleurs
  • Difficultés à respirer, sensation d’oppression
  • Présence de sang dans les crachats
  • Apparition ou modification de la toux chez un fumeur, …

4. Prévention

On ne peut pas prévenir la toux elle-même, seulement prévenir les maladies associées à la toux, comme les infections respiratoires :

  • Éviter l'utilisation de climatiseurs
  • Aérer régulièrement sa maison, même par température froide
  • Ne pas surchauffer son intérieur
  • Ne pas tousser sans mettre la main devant sa bouche, de ne pas serrer la main si l’on est malade ou à une personne malade
  • Se laver les mains régulièrement
  • Utiliser des mouchoirs en papier pour se moucher et les jeter immédiatement
  • Adoptez une alimentation saine et équilibrée, avec des fruits et légumes en quantité suffisantes. L’organisme a besoin de nutriments en suffisance pour combattre l’infection. Il existe en pharmacie des compléments alimentaires pour vous aider à mieux prévenir les infections hivernales.
  • Le stress peut diminuer la capacité du système à lutter contre les infections. Si vous pouvez réduire le stress de votre quotidien, cela sera tout bénéfice pour votre santé.

5. Traitements

5.1. Conseil hygiène de vie

  • Buvez beaucoup d’eau et des tisanes dans lesquelles vous aurez ajouté du miel
  • Dormez suffisamment et la tête surélevée
  • Restez au chaud et dormez suffisamment
  • Nettoyez aussi souvent que nécessaire votre nez avec du sérum physiologique
  • Humidifiez l'air ambiant, adaptez la température ambiante : 19°C
  • Aérez les pièces quelle que soit la saison !
  • Evitez l'exposition aux facteurs irritants : tabac, pollution, poussière...

Ne surchauffez pas votre intérieur : l’air trop chaud et trop sec dessèche les muqueuses et accentue l’irritation.

Le citron calme l’irritation: Mélangez dans une tasse d’eau chaude le jus de citron et une cuillère à soupe de miel pour son effet adoucissant. Ce remède simple apaise bien l’irritation.

5.2. Médicaments

La toux n’est pas une maladie, mais un symptôme. Même si certains médicaments permettent de supprimer ou d’atténuer la toux sèche, ils ne guérissent pas l’infection !

Les antitussifs, sous forme de sirop ou de comprimés, soulagent et calment la toux sèche. Ils agissent directement sur le centre de la toux qui se trouve dans le cerveau.

Ils vous seront conseillés si votre toux est sèche, non-productive et rendent vos activités quotidiennes difficiles ou lorsque la toux vous empêche de dormir.   

Les médicaments antitussifs ont des effets indésirables, contre-indications et peuvent être source d'interactions médicamenteuses. Ils seront toujours contre-indiqués chez les enfants de moins de 6 ans.

Dans le choix de votre médicament antitussif, demandez conseil à votre pharmacien

Pas d’antibiotiques sans avis médical !

Les antibiotiques sont généralement inutiles pour traiter la toux et les infections qui y sont associées. Les infections respiratoires les plus fréquentes sont causées par des virus, et les antibiotiques sont inefficaces sur les virus !

Les antibiotiques sont prescrits chez certaines personnes souffrant de symptômes persistants de plus en plus graves ou d’infections bactériennes spécifiques comme une pneumonie.

5.3. Approche naturelle

5.3.1. Aromathérapie

Plusieurs huiles essentielles (HE) sont efficaces pour traiter la toux sèche : Cyprès de Provence, l’Eucalyptus globulus, le Laurus nobilis, Ravinstara, …

Ces HE peuvent être utilisées seules ou en association. Dans le choix de vos HE, et de la meilleure manière de les utiliser, demandez conseil à votre pharmacien.

En massage : 1 goutte HE Eucalyptus globulus + 1 goutte HE Lavande aspic + une goutte HE Cyprès à diluer dans un peu d’huile végétale à appliquer sur la poitrine et dans le haut du dos 3 à 4 fois par jour chez l’adulte et l’enfant de plus de 7 ans.

5.3.2. Phytothérapie

Certaines plantes ont une action antitussive et calment l’irritation de la gorge grâce à leur action adoucissante. Le thym (Thymus vulgaris) est la plus connue. Son action antiseptique vient du thymol, un des composés actifs de cette plante. Autres plantes antitussives : bouillon blanc, plantain, guimauve, drosera, … Ces différentes plantes peuvent être utilisées seules ou associées, elles sont disponibles en pharmacie sous forme de tisane, sirop, gélules ou pastilles à sucer.

5.3.3. Homéopathie

Drosera 9 CH et Spongia 7 CH sont les médicaments homéopathiques pour soulager la toux sèche ou quinteuse.  Si la toux est associée à de la fièvre, prenez également Belladonna 9CH.

Dans le choix de votre médicament homéopathique, demandez conseil à votre pharmacien.


Date de dernière mise à jour : 03/05/2019